Formule 1

SPECIAL - Porsche feliciteert jarige veteraan Norbert Singer, ‘Mister Le Mans’

Uitgegeven door Peter Vader • 16 november 2019 12:05 • Print artikel

Twee Porsche-veteranen vieren in november hun verjaardag: Norbert Singer, de voormalige race engineer van Porsche, wordt op 16 november tachtig. Hij was van 1970 tot 2004 onder meer betrokken bij alle Porsche-overall overwinningen in Le Mans. De legendarische engineer Hans Mezger viert twee dagen later zijn negentigste verjaardag. Hij was meer dan drie decennia lang verantwoordelijk voor de meest succesvolle raceauto’s en -motoren van Porsche.

Norbert Singer Porsche portret

Norbert Singer – ‘Mister Le Mans’
Bijna geen enkele naam is zo verbonden met de 24 Uur van Le Mans als die van Porsche-race-ingenieur Norbert Singer. Hij speelde van 1970 tot 1998 een belangrijke rol in 16 overall overwinningen die zowel de fabrieks- als klantenteams op het iconische circuit hebben behaald met de 917, 935, 936, 956, 962C, WSC Spyder en de 911 GT1 98. De engineer was tot aan zijn pensionering in 2004 als projectmanager verantwoordelijk voor de meeste Porsche-racewagens. Tijdens races nam Singer ook de strategische en tactische beslissingen.

Norbert Singer voltooide in 1969 zijn studies in ruimtevaart- en autotechniek. Hij besloot om niet door te gaan in de ruimtevaarttechniek, maar zich vooral op auto’s te richten. Singer had op dat moment al een grote affiniteit met de racerij. Ontwikkelingschef Peter Falk nam hem uiteindelijk in maart 1970 bij Porsche in dienst.

Norbert Singer Porsche 2

De eerste taak van Singer was de ontwikkeling van een transmissiekoeling voor de Porsche 917. “Ferdinand Piëch wilde geen externe oliekoeler. Hij eiste een eenvoudiger oplossing”, legt Norbert Singer uit. Hoe goed zijn aerodynamische idee van een transmissiekoeling werkte, bleek in Le Mans. Geen enkele 917 had koelproblemen op de versnellingsbak en Hans Herrmann en Richard Attwood pakten de langverwachte eerste overall overwinning op het Circuit de la Sarthe. Vervolgens richtte Singer zich met verve op de aerodynamische ontwikkeling van de 917. Zo was hij bijvoorbeeld betrokken bij het optimaliseren van de 917 ‘Langheck’. Ook bij de 917/10 en de 917/30 met turbolader, waar downforce met name op de Amerikaanse circuits van groot belang was, was zijn knowhow van de aerodynamica van groot belang. In de daaropvolgende 32 jaar was Singer verantwoordelijk voor vele racers van Porsche, waaronder de 911 Carrera RSR (1972), de 911 Carrera RSR Turbo 2.1 (1974), de 935 (1976) en de beroemde 935/78 ‘Moby Dick’ (1978).

Norbert Singer Porsche 3

Na talrijke successen met de 935 en de 936 volgde met de nieuwe Groep C-voorschriften in 1982 misschien wel de grootste technische mijlpaal in de carrière van Norbert Singer. In de ontwikkeling van de 956 demonstreerde hij nogmaals zijn enorme expertise op het gebied van aerodynamica. Hij ontwierp een speciale bodemplaat met luchtkanalen en de legendarische ‘Singer-Delle’ voor een beter grondeffect en meer downforce. Met de 956 en 962 C behaalde Porsche in de periode 1982 tot 1986 de ene titel na de andere, waaronder zeven overall overwinningen in Le Mans.

De expertise van Norbert Singer is vandaag de dag nog steeds van grote waarde. Ook als het gaat om restauraties van raceauto's van het Porsche Museum, zoals recent de eerste 917 met chassisnummer 917-001 of de 956 met chassisnummer 956-005.

Norbert Singer Porsche 4

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS