Autosport Internationaal Toerwagens • Autosport INT Diversen

Spa Rally 2022: de Grande Finale van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship

Uitgegeven door Bas Kaligis • 3 december 2022 02:43 • Print artikel

Op zaterdag 3 december start de Spa Rally 2022 in het hartje van Spa. Voor de finale van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship heeft organisator DG Sport besloten om opnieuw in het stadscentrum te investeren, om zo zijn evenement een op vele vlakken passend kader te bezorgen, maar ook om toevallige passanten toe te laten helemaal van de sfeer van een net voor de feestelijke eindejaarsperiode georganiseerd evenement te laten proeven in de Belgische Ardennen.



Het nieuws werd onlangs officieel bevestigd: Thierry Neuville, dé Belgische vaandeldrager in het World Rally Championship, is ook van de partij! Meer nog, hij zal in Spa een legendarische bolide besturen, een BMW M3 E30 Gr.A ‘by Mats’. Zijn ambities? Er plezier aan beleven uiteraard, maar ook het publiek amuseren én de nieuwe ‘rallyverhuur’-afdeling van LifeLive in de schijnwerpers zetten, het bedrijf dat hij samen met broer Yannick runt. Het nieuws dat Neuville aanwezig zou zijn verspreidde zich als een lopend vuurtje, wat betekent dat de fans van de Oostkantonner, en liefhebbers van mooie rally’s, talrijk aanwezig zullen zijn. Succes gegarandeerd!

In de strijd om de algemene zege wil Stéphane Lefebvre, kersvers Belgisch rallykampioen 2022, van de Spa Rally gebruik maken om zin titel in de verf de zetten en zijn uitzonderlijk seizoen nog wat meer glans geven door met de Citroën C3 Rally2 uit het team van DG Sport Compétition naar de overwinning te rijden. Maar de Fransman krijgt alvast met stevige concurrentie af te rekenen! Zo wil Grégoire Munster (Hyundai i20 N Rally2) na zijn recente stunt en WRC2-zege in Japan op zijn elan doorgaan, wat een veelbelovend duel laat vermoeden! Gino Bux en corijder Nicolas Gilsoul – auteurs van een indrukwekkend seizoen in het BRC – zijn echter vast van plan om voor scherprechter te spelen. Er mist immers nog één dingetje op het palmares 2022 van het duo van de Skoda Fabia Rally2 SXM: een overwinning!

In het spoor van de drie topteams wordt het eveneens dringen: de achtervolgende groep bestaat uit Cédric De Cecco (Citroën), Maxime Potty (Citroën), Jos Verstappen (Citroën, opnieuw met Renaud Jamoul naast zich), Charles Munster (Skoda), of nog Emile Breittmayer (Skoda), Richard Pex, Roger Hodenius (Citroën), Pierre Hubin (Citroën), Nicola Stampaert (Skoda)...

En dan is er nog dé Porsche!

Bovendien staat er met het startnummer #16 nog een andere rijder aan de start, die door heel wat rallyfans ongeduldig zal worden opgewacht: Cédric Cherain! Na zijn demonstratie in de Condroz kreeg de Porsche 997 GT3 August Racing een zowat legendarische status, en zijn flamboyante rijder wil het potentieel van de bolide opnieuw maximaal benutten, al moet worden gezegd dat het parcours in Spa iets technischer is dan dat aan de oevers van de Maas. De Porsche, die in een nieuw kleedje staat, zal in ieder geval voor spektakel zorgen, en neemt het in de RGT-categorie op tegen Romain Delhez (Porsche 991), Armand Fumal (Alpine A110), Stefaan Prinzie (Alpine A110) en Henri Schmelcher (Porsche 991). Deze laatste is ook de enig overgebleven tegenstander van Cherain in de strijd om de nationale titel in de categorie.

Spa vormt ook het decor voor de laatste – dubbele – manche van de Stellantis Motorsport Rally Cup Belux, met de Duitser Marijan Griebel (Peugeot 208) als groot titelfavoriet. Hij kruist er de degens met Fred Caprasse (Opel Corsa), Niels Reynvoet (Peugeot 208), Jonas Dewilde (Peugeot 208), Harry Bouillon (Peugeot 208), Maxim De Cock (Opel Corsa), Didier Bosseloir (Peugeot 208), Smaël Haddouche (Peugeot 208) en ‘nieuwkomer’ Jean-François ‘Kiki’ Olivier (Opel Corsa). Hou er echter ook rekening mee dat bolides van de ‘Leeuw’ en de ‘Blitz’ het in de RC4-categorie ook zullen moeten opnemen tegen de Renault Clio Rally4 van Tom Rensonnet, die bij de Juniors een maximum aan scratches wil scoren, om zo nog kampioen 2022 te worden!

Verder zijn er ook nog enkele ‘dikke’ auto’s – van een ietwat oudere generatie – van de partij. Aan het stuur onder andere Fred Bouvy (Subaru Impreza) en Julien Henry (Mitsubishi Lancer). Ook in Rally 5 zal er op het scherp van de snee worden gestreden, met de Renault Clio’s van Jordan Beaupain, Xavier Dekeyser, Charles Hastir, Lander Dhaene en consoorten.

Thierry Neuville komt uit de in de NCM-klasse, waardoor Geoffrey Leyon, met een vergelijkbare BMW, de favorietenrol in Historic BRC krijgt toebedeeld. Hij neemt het op tegen titelkandidaat Christophe Kerkhove (Ford Escort), de terugkerende André Lausberg (Porsche 911), lokale held Reiner Feltes (Ford Escort), Christophe Daco (Ford Escort), Patrick Deblauwe (Ford Escort), Johnny Delhez (Ford Escort), Nicolas Havet (BMW M3), Sébastien Incardona (Ford Escort), Jean Dilley (Ford Escort), Jean-Michel Gérome (Ford Escort), en zeker ook tegen Olivier Breittmayer, de vader van Emile, die zijn immens populaire Ferrari 308 GTB Gr.4 aan de start brengt!

Challenge Bruno Blaise in 2WD Trophy

Het recente heengaan van Bruno Blaise, een waar artiest aan het stuur van zijn Opel Corsa, zette het team van DG Sport er toe aan om tijdens de Spa Rally voor een eerbetoon te zorgen. Zo wordt er een Challenge Bruno Blaise georganiseerd, voor de beste ‘regionale’ rijder in de BRC 2WD Trophy, een categorie waar ook de Corsa had kunnen schitteren…

Ook in de 2WD Trophy wordt de titelstrijd 2022 in de Spa Rally beslist, tussen Stefaan T’joens (Renault Clio) en Bruno de Wilde (Honda Civic), maar er zal ook rekening moeten worden gehouden met Jony Vande Walle (Opel Astra), Antoine Luxen (Renault Clio), Guy Grosjean (Peugeot 205), Thomas Delrez (Renault Clio), Kevin Lepaily (Renault Clio), Olivier Renaud (Peugeot 206), enzovoort...

 

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS