Formule 1

Max Verstappen berust in zijn lot: "Mijn eigen ritme was niet heel snel ten opzichte van de top"

Uitgegeven door Bas Kaligis • 10 juni 2019 06:55 • Print artikel

Best of the rest na Mercedes en Ferrari. Dat is de plek waar Red Bull momenteel thuishoort. Het is niet de positie die Max Verstappen ambieert, maar ondanks een foutloze race op het circuit Gilles Villeneuve eindigde de Red Bull F1-coureur de Canadese Grand Prix in zijn RB15 als vijfde. Voor de Nederlander, gestart vanaf de negende plek, zat er niet meer in. Lewis Hamilton won de race in Montreal, ondanks dat Sebastian Vettel als eerste werd afgevlagd. De Duitser kreeg echter een tijdstraf van vijf seconden voor de manier waarop hij op de baan terugkeerde na een uitstapje. Charles Leclerc, die een onopvallende race reed, completeerde het podium.

Max Verstappen F1 Red Bull

“Je ziet dat McLaren een goede topsnelheid heeft, omdat ze met iets minder vleugel rijden”, vertelde Max over zijn gevecht met Lando Norris in de eerste ronden. “Vandaar dat hij me weer terugpakte. Ik wilde geen risico nemen, dus bleef achter hem. Toen hij problemen met zijn banden kreeg, kon ik hem voorbij.” Vervolgens zat Max in het kielzog van Valtteri Bottas, die uiteindelijk als vierde finishte. “Die zat ook weer vast achter Hulkenberg”, legt Max uit. “Je kan gewoon niet echt goed inhalen hier. Je kunt moeilijk volgen. Ik probeerde mijn banden goed te houden en toen de concurrentie voor me hun pitstops maakte, kon ik mijn eigen ritme rijden. Dat was niet heel snel ten opzichte van de top.”

Meer zat er dit keer niet in, zo bevestigt Max. “Na mijn pitstop kon ik best gemakkelijk beide Renaults inhalen en heb ik de auto naar huis gereden. Mijn remmen werden wat warm, dus toen moest ik liften voor de bochten en daarmee waren de remmen weer in orde. Helaas zat er dit weekend niet meer in dan de vijfde plek.”

Max Verstappen Formula 1 Red Bull

De race gaat van start onder een stralende zon, waarbij het 28 graden is en de temperatuur van het asfalt is opgelopen tot 51 graden. Max heeft ervoor gekozen om op de harde compound te starten en bij het doven van de lichten weet de Nederlander in de eerste ronde voorbij te komen aan Lando Norris. De Mclaren staat echter op het zachtste rubber, waarvan hij profiteert door Max terug te pakken. Zo blijft Max op P9 na de eerste ronde.

Verder zien we Valtteri Bottas een plek inleveren aan Nico Hulkenberg. Alexander Albon belandt in een sandwich en verliest zijn voorvleugel, waarvan een stuk in de halo van Romain Grosjean belandt. De Fransman weet het zelf van zijn Haas te verwijderen. Vettel behoudt na de eerste ronde de leiding, gevolgd door Hamilton en Leclerc.

In de zevende ronde weet Max de McLaren van Norris definitief te passeren en ligt hij achtste. Daarna volgen de eerste pitstops voor de coureurs gestart op de zachte compound. Pierre Gasly en Daniel Ricciardo vallen daardoor terug. Norris valt dan uit met een gebroken rechter achterwielophanging en een bijbehorend klein brandje.

Verstappen jaagt daarna op Bottas voor P5 en is binnen DRS-afstand. Het is echter een hele opgave om de Fin in de Mercedes te passeren en een poging blijft uiteindelijk uit. Na de stop van Hulkenberg schuift Max op naar P5.

In ronde 27 komt leider Vettel binnen en wisselt hij naar de harde compound. Twee ronden later volgt Hamilton dat voorbeeld en nog twee ronden later is Bottas aan de beurt. Daardoor ligt Max dan vierde. Als ook Leclerc stopt, in ronde 33, ligt Max tijdelijk derde. Maar niet van lange duur, want de Ferrari is op het nieuwe rubber vlot aan de Red Bull Racing-bolide voorbij.

Bottas belandt in een stevig gevecht met Ricciardo om de vijfde positie. Ondanks dat de Mercedes duidelijk sneller is, duurt het tot de 39e ronde voor de Fin de Renault voorbij weet te steken.

In de 48e omloop slaat bij Ferrari de schrik om het hart als Vettel wijd gaat en na een uitstapje over het gras vlak voor Hamilton de baan op komt. De Brit kan geen kant uit en moet in de ankers om een aanrijding te voorkomen. Vettel weet de leiding desondanks nipt te behouden, maar krijgt van de wedstrijdleiding een tijdstraf van vijf seconden toebedeeld vanwege de gevaarlijke manoeuvre.

Max Verstappen F1 Red Bull

Ondertussen maakt Max zijn eerste en enige pitstop en wisselt hij naar de medium compound, om als zevende zijn weg te vervolgen. Hij heeft beide Renault-coureurs voor zich rijden, maar niet voor lang. In de 51e ronde haalt de Red Bull Racing-coureur Hulkenberg in en een ronde later is de Australiër Ricciardo aan de beurt. Daarmee ligt Max vijfde, met een achterstand van vijftien seconden op Bottas.

Met nog drie ronden te gaan wisselt Bottas naar de zachte banden, om de snelste raceronde en het bijbehorende punt terug te pakken van Leclerc. Dat lukt met overmacht: 1:13.078. Vettel wordt als eerste afgevlagd, maar wordt vijf seconden teruggezet, waardoor Hamilton de race wint met 3,7 seconden voorsprong. Leclerc finisht als derde en Bottas wordt vierde. Verstappen rijdt foutloos maar moet met P5 genoegen nemen.

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS