Dakar

Martin van den Brink ging voor dagzege in Silk Way Rally, maar die ene Rus..."Tientallen keren de sentinel"

Uitgegeven door Bas Kaligis • 19 juli 2019 08:40 • Print artikel

DUNHUANG - Het team van Mammoet Rallysport keert met een tevreden gevoel terug naar huis. Martin van den Brink, Wouter de Graaff en Mitchel van den Brink sloten vanochtend de Silk Way Rally af als vierde. ,,Ik ben erg tevreden. Een plaats in de top vijf was het doel. We hebben de truck kunnen testen. De motor is heel gebleven. We zijn op de goede weg,’’ aldus Martin van den Brink na afloop van de tiende etappe. In het fascinerende decor van de Chinese woestijn gingen de mannen van Mammoet Rallysport er nog eens goed voor zitten. ,,Het was een hele mooie proef. Een echte zand proef waar we goed in zijn.’’

Martin van den Brink

Martin had voorzichtig de hoop om de Renault naar een hoge dagklassering te sturen. ,,Het doel was om te kijken of we mogelijk nog een etappe konden winnen. Op dit terrein voelen we ons thuis.’’ Zo ver kwam het echter niet. ,,We hebben 100 kilometer achter Kuprianov in de de Kamaz gereden. Hij wilde, ondanks dat wij tientallen keren de sentinel gebruikten, niet aan de kant.’’

Lang in het stof van de Rus
Martin reed lang in het stof van de Rus en betaalde de tol. ,,Na 120 kilometer liet hij ons er eindelijk langs. We hadden echter een lekke band opgelopen toen we in het stof reden. Ik zag soms niets en heb toen iets geraakt. We moesten de linker achterband wisselen. Kuprianov kwam ons toen weer voorbij. Later passeerden wij hem alsnog. De kans op een heel goed resultaat was echter verkeken. Dat is het het enige waar ik een beetje van baal. Verder moeten we tevreden zijn.’’

In de slotetappe van Jiayuguan naar Dunhuang stond nog een klassementsproef van 255 kilometer op het Chinese menu. ,,Echt een hele mooie special. Dat had van mij nog wel langer mogen zijn.’’ Anton Shibalov zong ook in het slotakkoord het hoogste lied. De Kamaz-rijder bleef zijn teamgenoot Karginov 34 tellen voor. De Maz-rijders Vishneuski en Vasilevski toonden hun ambities en werden derde en vierde. Airat Mardeev eindigde op 14.36 nog net voor Martin en zijn manschappen. De brigade van Mammoet Rallysport verloor (inclusief het wisselen van de band) 18.02.

In het klassement bleef alles zoals het was. Anton Shibalov wordt vanavond (plaatselijke tijd, het is zeven uur later in Dunhuang) in China gehuldigd als winnaar van de Silk Way Rally. De Rus krijgt op het podium gezelschap van zijn land- en teamgenoten Andrei Karginov en Airat Mardeev. Martin van den Brink gaat naar huis met het predikaat ‘de beste na de Kamaz-fabrieksrijders.’.

‘Prachtige proeven in Rusland en China’
De 48-jarige Harskamper toonde zich na afloop realistisch en bovenal tevreden. ,,We hebben op dit terrein onze meerdere moeten erkennen in de toppers van Kamaz. Ik ben zeker tevreden dat we de vierde Kamaz en de drie Maz-teams achter ons hebben gehouden. De Renault heeft het goed gedaan. We gingen voor de top vijf. Dat is gelukt. Het was een pittige rally. Na de prachtige proeven in Rusland en China en de wat minder boeiende etappes in Mongolië maken wij tevreden de balans op. Onze missie was vooral om de truck te testen. De techniek lijkt verbeterd. Na de rally in Marokko hebben we ook nu zonder grote problemen de finish gehaald. Dit geeft ons veel vertrouwen in de voorbereiding op de Dakar Rally 2020. Ik denk dat we met een goed gevoel naar Saoedi-Arabië kunnen gaan.’’

De mannen van Mammoet Rallysport mogen vanavond genieten van een uitgebreide huldiging op het Chinese podium. Het team keert donderdagavond, rond de klok van 18.00 uur, terug in Nederland.

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS