Dakar

Nico Stijnen debuteert als rijder in de Dakar Rally: “Een jongensdroom komt uit"

Uitgegeven door Deni Volkers • 29 augustus 2022 21:05 • Print artikel

Niet iedereen die zijn of haar dromen najaagt wordt beloond. Dat het wél goed kan uitpakken bewijst Nico Stijnen. De rallyliefhebber uit Weert maakt in 2023 zijn debuut als rijder in de Dakar Rally. “Hier heb ik altijd van gedroomd.’’

Nico Stijnen

De 57-jarige Nico Stijnen is een liefhebber pur sang. “Ik ben inmiddels bijna tien jaar betrokken bij het team van Martin van den Brink. Ik vind het prachtig en ben heel blij met deze kans om zelf een truck te rijden in de zwaarste rally ter wereld.’’

De ondernemer uit het Noord-Limburgse Weert komt in januari aan de start in de Iveco Trakker. Het is de fronttruck waar Mitchel van den Brink in 2022 de rally mee reed. “Eurol Rally Sport bood mij deze kans en mijn vrouw en dochter staan er ook volledig achter. Daar ben ik heel blij mee. Ik ben ooit als monteur op de truck met Pascal de Baar en Wouter de Graaff mee geweest. Dat was in de Oilibya Rally in 2015. Een prachtige ervaring."

Liefhebber en vrijwilliger
Ook bij de in het Belgische Maaseik woonachtige Stijnen bleef het bloed stromen waar het niet gaan kan. “Ik ben altijd betrokken gebleven bij het team uit Harskamp. Naast sponsor ben ik ook liefhebber en vrijwilliger. Als het kan ben ik iedere week in Harskamp aanwezig om samen met teamleden, allemaal vrijwilligers, aan de trucks te werken of te helpen waar mogelijk. Daar heb ik graag de ritjes van Weert of Maaseik naar Harskamp voor over. Ik ben technisch behoorlijk goed onderlegd en wil alles weten van de trucks. Ik zit inmiddels bijna 40 jaar in de wereld van de trucks,’, aldus de man, die in het dagelijks leven met zijn bedrijf C.A.B. Trucks handelt in gebruikte bouwvoertuigen en vrachtwagens.

Nico Stijnen vormt in Saoedi-Arabië een team met monteur Christiaan van der Haar (40) uit Voorthuizen (in het midden op de foto) en de 44-jarige navigator Joël Ebbers uit Giesbeek (links op de foto). “Christiaan zit ook al lang in het rallyteam en heeft vorig jaar ook aan deze rallytruck gesleuteld. Joël ken ik al langere tijd. Hij heeft veel ervaring als navigator. Ik ben blij met deze mannen een equipe te vormen.’’

In de kleuren van Eurol Rally Sport weet Nico Stijnen wat er in het Midden-Oosten van hen wordt verwacht. Het racen zit de Limburger in het bloed. Juist daar schuilt het ‘grootste gevaar.’ “Ik denk dat ze mij niet veel meer willen leren, maar wel willen afleren. We gaan ons goed voorbereiden op onze taak als snelle assistent. Ik heb geen enkele ambities om een hoge klassering te behalen. Ik wil de finish halen en zeker niet de truck opvouwen.’’

‘Prachtig verjaardagscadeau’
Volgens Nico Stijnen ligt er ook nog een persoonlijke motivatie ten grondslag aan zijn gedrevenheid en vurige wens om de finish in de Dakar Rally te halen. “Ik ben op 15 januari jarig. Ja, een dag na de verjaardag van Mitchel. Het zou een prachtig cadeau zijn als we beiden op die 15e januari het finishpodium op kunnen rijden. Voor die tijd moet er nog wel wat werk verzet worden in Harskamp en Weert. De truck is bijna klaar. Op 4 september doen we mee aan de Truckrun in Weert. Dat is een speciale dag voor gehandicapte kinderen. We zijn blij om die kinderen een leuke dag te bezorgen.’’

In de aanloop naar de Dakar Rally wacht Nico en zijn metgezellen nog het nodige test- en trainingswerk. We zorgen dat we superfit zijn voor de start. We gaan nog testen in Marokko en daar gaan we het rijden in de duinen proberen te perfectioneren. Het is fijn om de kneepjes van het vak te leren van de ervaren rijders van Eurol Rally Sport. Martin van den Brink en inmiddels ook Mitchel hebben wel laten zien dat ze weten hoe je door de duinen moet komen.’’

Nico Stijnen kan bijna niet wachten tot het 31 december is en de zwaarste rally ter wereld van start gaat. “In 2016 en 2017 was ik de chauffeur op de truck met de camper. Nu mag ik meerijden in de echte rally en proberen de kopmannen van Eurol Rally Sport te ondersteunen. Dat was altijd een droom en die droom is nu uitgekomen.’’

Drie equipes in Dakar Rally
Het team van Eurol Rally Sport is met drie equipes vertegenwoordigd in de Dakar Rally 2023. Naast Nico Stijnen, Christiaan van der Haar en Joël Ebbers in de Iveco Trakker komen er twee Iveco Torpedo’s aan de start.

Harskamper Martin van den Brink (52) wordt genavigeerd door de 49-jarige Erik Kofman uit Enkhuizen en de uit Kootwijkerbroek afkomstige monteur Richard Mouw (48). De tweede Torpedo wordt bestuurd door Mitchel van den Brink. De 20-jarige Harskamper heeft de 55-jarige Spanjaard Moi Torrallardona als zeer ervaren navigator naast zich. Edenaar Jarno van de Pol (22) is de techneut aan boord van dit team.

 

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS