Autosport Internationaal Toerwagens • Autosport INT Diversen

Bathurst 12H - Maro Engel pakt pole position met snelste ronde ooit op Mount Panorama + UITSLAG

Uitgegeven door Peter Vader • 4 februari 2023 13:37 • Print artikel

GruppeM Racing en Maro Engel van Mercedes-AMG pakten hun tweede Allan Simonsen Pole Position Trophy, door de snelste ronde ooit neer te zetten tijdens de Allan Simonsen Trophy-Pirelli Top-10 Shootout van zaterdagmiddag op het circuit van Mount Panorama. De Duitser - wiens inschrijving ook genomineerd is om Intercontinental GT Challenge Powered by Pirelli-punten te scoren - maakte zijn intentie en die van het hele team duidelijk kenbaar, door eerste tijd van Shane van Gisbergen in 2016 weg te snoepen tijdens de tweede helft van de kwalificatie. Engel reed vervolgens een tijd van 2:00.8819s in zijn finaleronde van de beslissende sessie van 15 minuten

Bathurst 12H GruppeM Racing en Maro Engel van Mercedes-AMG pole postion Foto 1

Het was de allereerste ronde van het evenement ooit, onder de 2m01s op Mount Panorama, waar Engel in 2014 voor het laatst de pole pakte. Het eerste jaar sinds de vroegtijdige dood van Bathurst-legende Simonsen. Broc Feeney & Supercheap Auto Racing kwamen naar voren als de naaste uitdagers van GruppeM, door aanvankelijk beurtelings de snelste tijden met Engel te realiseren. Inderdaad, de Top-3 - waarin ook Matt Campbell van Manthey EMA te zien was - werd met minder dan een tiende gedekt totdat Engel zijn voorsprong uitbreidde naar 0.2164s nadat de zwart-wit geblokte vlag was gezwaaid.

Bathurst 12H GruppeM Racing en Maro Engel van Mercedes-AMG pole postion Foto 4

De felgele Mann Filter-backed 'Mamba' Mercedes-AMG bestempelde zichzelf als de duidelijke favoriet voor de pole, toen Engel een 2:01.0536 noteerde in de kwalificatie. Dat was veel sneller dan iemand had verwacht en zorgde er ook voor dat GruppeM een van de vijf teams was die in het laatste segment van de daaropvolgende Shootout zouden rijden.

Het Sportsbet Team MPC Audi van Chaz Mostert stond bovenaan de eerste sessie met vijf wagens, voor degenen die zich als zesde tot tiende hadden gekwalificeerd. Zijn 2:01,8 seconden werd echter snel verbeterd door Feeney, die als eerste van de tweede groep een representatieve tijd neerzette.

Bathurst 12H GruppeM Racing en Maro Engel van Mercedes-AMG pole postion Foto 2
Maro Engel realiseerde de snelste ronde ooit tijdens de Allan Simonsen Trophy-
Pirelli Top-10 Shootout van zaterdagmiddag op het circuit van Mount Panorama

Engel verlaagde die tijd de ronde erna met een tiende, maar werd gedwongen opnieuw de baan op te gaan toen zijn jonge Mercedes-AMG-rivaal reageerde. De Duitser was niet te verslaan en reed met nog vijf minuten te gaan een tiende sneller - een tijd waarbij Feeney vervolgens slechts negenduizendste van een seconde tekortschoot.

Ondertussen was Campbell ook op de hoogte en dreigde hij het Mercedes-AMG-feest te laten crashen, waarbij ook Jules Gounon in beeld kwam. De polewinnaar van 2019 kon echter niet helemaal naar de eerste rij sluipen, ondanks het feit dat hij zichtbaar elk laatste grammetje prestatie uit zijn 'Grello'-Porsche wrong.

Bathurst 12H GruppeM Racing en Maro Engel van Mercedes-AMG pole postion Foto 3

Omdat Feeney's laatste poging ook achterbleef bij de voorlopige pole-tijd van Engel, dreigde een vermakelijke sessie te eindigen zonder een voldoening gevende uitslag. Maar dat veranderde allemaal in de slotmomenten, toen de Mercedes-AMG van GruppeM eindelijk de allereerste ronde onder de 2m01s neerzette. "Het is geweldig", zei Engel, die de ‘12 Hour’ nog moet winnen. “Ik heb er geen woorden voor. Het gripniveau dit weekend was geweldig. Heel erg bedankt aan het team, aan deze jongens (teamgenoten Raffaele Marciello en Mikael Grenier, red.) voor het vertrouwen in mij. En voor het team voor de geweldige auto, het was een genoegen.”

Gounon, die op zondag op zoek gaat naar zijn derde opeenvolgende overwinning in de Bathurst 12 Hour, eindigde 0,4 seconde achter de Top-3. De Mercedes-AMG van SunEnergy1 eindigde met dezelfde marge voor de WRT #32-BMW bestuurd door Dries Vanthoor, die ook genomineerd is om IGTC-punten te scoren. Mostert's Audi was de beste van de het Audi-legioen met een zesde plaats. Valentino Rossi start zijn eerste Bathurst 12 Hour vanaf de achtste plaats, dankzij een snelle tijd van zijn WRT-bijrijder Maxime Martin.

Uitslag kwalificatie LIQUI MOLY Bathurst 12 Hour 2023:

1	#999 GruppeM	    Mercedes-AMG	4:02.567	
2 #75 SunEnergy1 Mercedes-AMG 4:03.066
3 #888 Triple Eight Mercedes-AMG 4:03.483
4 #912 Manthey EMA Porsche 4:04.080
5 #32 Team WRT BMW 4:04.115
6 #46 Team WRT BMW 4:04.457
7 #74 The Bend/MPC Audi 4:05.404
8 #65 Sportsbet/MPC Audi 4:05.512
9 #77 Craft-Bamboo Mercedes-AMG 4:05.516
10 #44 Valmont Mercedes-AMG 4:06.121


De Liqui Moly Bathurst 12 Hour begint op zaterdag om 12.30 uur AEDT, dat is dus 02:30u Nederlandse tijd, met verslaggeving van de kwalificatie, gevolgd door supportrace-actie en de Pirelli Top-10-shootout. Op zondag 5 februari wordt de 12 uur durende race uitgezonden vanaf 05.30 uur AEDT, dat is dus kijken vanaf 19:30u Nederlandse tijd op zaterdagavond 4 februari. De race duurt 12 uur en eindigt dus op zondag 5 februari omstreeks 08:00u op de vroege zondagochtend.

Bathurst 12H GruppeM Racing en Maro Engel van Mercedes-AMG pole postion Foto 5

12H_Bathurst_event_logo

 

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS