Formule 1

SPECIAL - Porsche feliciteert jarige veteraan Hans Mezger, een creatieve geest

Uitgegeven door Peter Vader • 18 november 2019 15:00 • Print artikel

Twee Porsche-veteranen vieren in november hun verjaardag: Norbert Singer, de voormalige race engineer van Porsche, werd op 16 november tachtig. Hij was van 1970 tot 2004 onder meer betrokken bij alle overall overwinningen in Le Mans. De legendarische engineer Hans Mezger viert twee dagen later, vandaag 18 novemebr, zijn negentigste verjaardag. Hij was meer dan drie decennia lang verantwoordelijk voor de meest succesvolle raceauto’s en -motoren van Porsche.

Hans Mezger Porsche portret

Hans Mezger, de creatieve geest
Op de lijst van ontwerpers van raceauto's en racemotoren staat voor veel fans en experts één naam bovenaan: die van Hans Mezger. Hij is de ontwerper van de luchtgekoelde zescilinder boxermotor van de Porsche 911, algehele ontwerper van de 917 en diens luchtgekoelde V12-motor en ook de man achter de TAG Turbo Formule 1-motor. Hans Mezger en zijn creatieve spectrum zijn legendarisch.

Hans Mezger Porsche 1

Nadat Mezger afstudeerde met een graad in werktuigbouwkunde, trad hij op 1 oktober 1956 in dienst bij Porsche. Hij deed eerst ervaring op met de vier-nokkenasmotor Typ 547, ontwikkelde vervolgens een formule voor het berekenen van nokkenprofielen en werd in 1960 onderdeel van Porsche's eerste Formule 1-project. Mezger was daarna voor de iconische 804 Formule 1-auto betrokken bij de ontwikkeling van de 1,5-liter achtcilindermotor Typ 753 en het bijbehorende chassis. Aan het begin van de jaren zestig ontwikkelde hij de wereldberoemde ‘Mezger-motor’ voor de Porsche 901 en 911 waarna Ferdinand Piëch hem in 1965 aanstelde als leider van de ontwikkelingsafdeling van raceauto’s. Piëch voer in 1968 blind op Hans Mezger, die de ontwikkeling van de 917, het algehele ontwerp van de racer en de bouw van de luchtgekoelde twaalfcilinder overnam. De 917 domineerde in 1970 en 1971 in Le Mans en in het Wereldkampioenschap Sportwagens. In 1972 en 1973 bewezen de 917/10 en 917/30 zich op de bochtige circuits waarop de CanAm-serie werd gereden dankzij een nieuw type turbotechnologie die Porsche zelf had ontwikkeld. Voor het eerst was het mogelijk om de turbocompressor responsief te maken en geschikt te maken voor auto’s voor zowel het circuit als de openbare weg. Deze technologie maakte van Porsche een pionier op dit gebied. Hans Mezger en zijn team zorgden ervoor dat de allereerste 930 Turbo in 1974 in de showroom stond.

Hanz Mezger Porsche 2

Maar het meest opmerkelijke project van Mezger startte in 1981, toen Ron Dennis en zijn McLaren-team op zoek gingen naar een krachtige turbomotor voor de Formule 1. Opnieuw was Hans Mezger de creatieve geest en maker van de 1,5-liter V6-motor met een hoek van 80 graden die op het circuit meer dan 1.000 pk leverde. Niki Lauda werd er in 1984 wereldkampioen mee en in 1985 en 1986 deed Alain Prost hetzelfde. In totaal werden 25 race-overwinningen behaald met de TAG Turbo, naast twee constructeurstitels in 1984 en 1985. “Het was een geweldige prestatie en tegelijkertijd het belangrijkste ontwikkelingscontract voor Porsche tot nu toe,” geniet Mezger nog na.

Hans Mezger is zo aan Porsche gehecht, dat hij elk aanbod van andere autofabrikanten steeds resoluut van de hand wees. De bijna 90-jarige rijdt nog steeds Porsche: een 911 Carrera 3.0 in Grand Prix Weiss - een felbegeerde Porsche-klassieker met ‘zijn’ motor.

Hans Mezger Niki Lauda Porsche 3

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS