Karting • Belgisch Kampioenschap

Karter Thomas Strauven wint in Genk, wordt vicekampioen en wint ticket voor International Trophy Le Mans 2020

Uitgegeven door Bas Kaligis • 9 oktober 2019 10:00 • Print artikel

GENK – De natte omstandigheden op het circuit van Genk waren een kolfje naar zijn hand. En dus reed karter Thomas Strauven zondag naar een knappe weekendzege in het BNL-kampioenschap. Met de eerste, derde, tweede en eerste plaats in de respectievelijke races zorgde de elfjarige racer uit Houthalen-Helchteren er bovendien voor dat hij vicekampioen en beste Belg werd in de Rotax Max Micromax-klasse. Als bonus won hij bovendien een ticket voor de Rotax International Trophy van volgend jaar.

Thomas Strauven

Het had trouwens niet veel gescheeld of Thomas was kampioen geworden. Vier puntjes was het verschil met de nummer één. Je kunt dus met recht zeggen dat de talentvolle Belg een sterk seizoen heeft gereden. “Het was een mooi seizoen, ik ben blij met mijn prestatie. Dit was mijn beste weekend in de BNL”, zei hij. Hoe dat zo gekomen was? “Ik ben altijd wel goed in de regen. Ik weet eigenlijk niet waarom. Dat gaat gewoon altijd goed. Ook heb ik in de winter veel getraind.”

En oefening baart kunst, zoals Thomas vooral tijdens de laatste race van het weekeinde weer demonstreerde. In de stromende regen greep hij in de voorlaatste ronde de leiding nadat de raceleider een foutje had gemaakt. “Ik ben hem toen voorbijgegaan en heb daarna veel verdedigd. Dat was wel spannend. Toen ik over de finish kwam, was alles weer goed.”

Want Thomas had ook die manche gewonnen en daarmee de dagzege veiliggesteld. Zo had hij een topweekeinde op zijn thuisbaan. Dankzij zijn zege in Genk mag hij volgend jaar meedoen aan de prestigieuze International Trophy in Le Mans. de baan waar hij dit jaar een groot succes haalde. Dat besef zorgde voor een lach op het gezicht van de snelle racer. “Ik vind het heel fijn dat ik al een ticket heb gewonnen. Le Mans is een heel fijne baan. Hij is snel en je kunt er heel goed inhalen.”

Hoewel de races in Genk Thomas ogenschijnlijk erg gemakkelijk afgingen, was het toch heus een pittig weekeinde. Tijdens de vrije trainingen op vrijdag was het nat en droog, tijdens de kwalificatie en de twee races op zaterdag was het droog en tijdens de kwalificatie en de twee races op zondag regende het pijpenstelen. Dat bezorgde de rijders en hun monteurs bij vlagen hoofdbrekens.

Thomas Strauven

Maar de snelle Thomas en zijn topteam GKS Lemmens Power lieten zich niet van de wijs brengen. De juiste afstelling werd gevonden en met een paar goede tips was hij de baan op gestuurd. Hij had ervan genoten, zei de jongeling. “Ik vind het rijden in de regen zelfs leuker dan rijden op een droge baan. Het glijden op het asfalt is altijd een uitdaging. Maar ik ben niet bang een foutje te maken. Ik heb heel veel zelfvertrouwen.” Toch was er één ding dat hij niet leuk had gevonden. Al betrof dat dan vooral de handelingen ná de race. “Dan moet je je natte racepak uittrekken en moet je jezelf drogen. Daar houd ik echt niet van.”

Wat dat betreft leek het fijn dat de derde ronde van het BNL-kampioenschap voor Thomas zijn laatste was van het seizoen. Maar ja, de voorbereidingen op het nieuwe seizoen vinden altijd plaats in de herfst en in de winter, dus grote kans dat hij dit jaar nog vaker nat zal worden. Al vond hij dat nu ook weer niet zo’n ramp. “Ik doe niets liever dan karten, ook in de winter.”

Hoe het komende seizoen er voor hem gaat uitzien, wist Thomas nog niet. “Ik weet alleen dat we nog wat Winter Cup-wedstrijden zullen rijden. Welke maakt me niet zoveel uit, ik wil gewoon racen!”

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS