Autosport Internationaal Toerwagens • Le Mans

e-Team WRT maakt indruk bij de virtuele 24 Uur van Le Mans: "Bewezen dat we het ritme hadden om te winnen"

Uitgegeven door Bas Kaligis • 16 juni 2020 08:15 • Print artikel

Met het uitstellen van de 24 uur van Le Mans naar september, stond afgelopen weekend de virtuele variant van de wedstrijd in de Sarthe in de schijnwerpers. Het minste wat we kunnen zeggen, is dat het evenement dat op poten werd gezet door de Automobile Club de l’Ouest en de promotoren van het FIA WEC er geweldig uitzag! De deelnemerslijst was subliem en de televisie-uitzending liet de fans toe zich onder te dompelen in een sfeer die verrassend goed aansloot bij de grootste endurance-race op onze planeet. Bij de eerste deelname aan een grote wedstrijd in het simracen (of e-sports, zoals u wil) heeft het e-Team WRT bewezen dat het kan wedijveren met de top. Nadat ze de methodes die het team zo succesvol maakte in de echte wereld hadden overgedragen naar de virtuele omgeving, bevestigden de troepen van Vincent Vosse dat ze over een competitiegeest zonder weerga beschikken. In de kwalificaties liet Arne Schoonvliet een opvallende tweede tijd optekenen op de proto #30 van e-Team WRT. Hoewel er geen enkele Volkswagen aan de start kon verschijnen (alle prototypes waren namelijk identiek), waren de vrienden van de Belgian VW Club dus toch vertegenwoordigd op de eerste rij van de startgrid bij deze virtuele 24 Uur van Le Mans, weer vele grote namen uit de autosport en de Formule 1 als Fernando Alonso, Max Verstappen, Jenson Button, Charles Leclerc, Stoffel Vandoorne, Lando Norris, Giedo van der Garde, Pierre Gasly, Giancarlo Fisichella, Bruno Senna of Rubens Barrichello, maar ook uit de Indy 500, zoals Juan-Pablo Montoya en Simon Pagenaud deelnamen. Verder waren er winnaars van het algemene klassement in de 24 Uur van Le Mans (André Lotterer, Sébastien Buemi, Brendon Hartley, Neel Jani, Fernando Alonso, Nick Tandy).

24H Mans Virtuelles E Team WRT

De Zuid-Afrikaan Kelvin van der Linde nam in de aanvangsfase van de wedstrijd bijna anderhalf uur lang het commando alvorens hij door een technisch probleem (een falende Internetverbinding) moest stoppen op de piste en de Belgische bolide daardoor terugviel tot de 26e plaats (op meer dan een volle ronde achterstand). Nadien liet het kwartet bestaande uit Kelvin van der Linde, Dries Vanthoor, Fabrice Cornelis en Arne Schoonvliet opnieuw toptijden noteren met als doel het podium te kunnen viseren in de tweede wedstrijdhelft.
Een nieuw IT-probleem gaf hun ambities echter de doodsteek. Uiteindelijk besloot het viertal de dubbele race rond de klok op de zevende plaats.

“Dit was een eerste stap voor ons”, bevestigt Frédéric Colaux, de Team Manager van het e-Team WRT. “En we hebben duidelijk nog veel te leren. Eerst en vooral wil ik het schitterende werk van de ACO en het FIA WEC benadrukken. Zij hebben een race op poten gezet die de 24 Uur van Le Mans en simracing in het algemeen in de schijnwerpers plaatsten. De feedback die we kregen van de vele autosportliefhebbers bewijst dat. Het is een volledig nieuwe wereld en helaas hebben we meerdere technische problemen – in dit geval gaat dat dan over informaticaproblemen en niet over mechanische problemen – gekend, zowel bij onze rijders als op vlak van simulatorplatform die ons ervan weerhielden om voor de ereplaatsen te strijden, terwijl we duidelijk wel het potentieel daartoe in huis hadden. Het was hoe dan ook een geweldige ervaring voor ons kleine team. We zullen zonder twijfel de koppen bij elkaar steken voor een debriefing, waarna we gaan kijken wat de toekomst kan brengen op dit vlak.”

24H Mans Virtuelles E Team WRT

“We zijn tijdens de race helaas niet gespaard gebleven van pech”, bevestigt Dries Vanthoor. “Eerst kreeg Kelvin problemen met zijn internetverbinding. Vervolgens was ons tempo zeer goed, maar opnieuw kregen we te maken met enkele bugs. We hebben een onvermijdbaar ongeval gehad met een wagen voor ons die totaal onlogisch remde. Om de opgelopen schade te herstellen, hebben we nog eens een extra ronde achterstand opgelopen. Niettemin zijn er ook heel wat positieve elementen: we hebben veel en hard gewerkt met de ingenieurs bij WRT en we waren een van de snelste deelnemers. Mijn felicitaties dus aan het team om even professioneel gewerkt te hebben als in de realiteit! Ik hoop dat we in de toekomst opnieuw kunnen deelnemen aan deze 24 Uur van Le Mans vooral in het echte leven. In afwachting van onze terugkeer naar de circuits hebben we ons in elk geval goed geamuseerd.”

Fabrice Cornelis, een gekende naam in de Belgische e-sportwereld, won in het verleden reeds een virtuele editie van de 24 Uur van Le Mans. Twee rondjes rond de klok afwerken met WRT, was echter nieuw voor de 20-jarige jongeman. “Kelvin de leiding zien nemen in het begin van de race was simpelweg geweldig”, vertelt hij. “Helaas moesten we na IT-problemen achteraan het veld herbeginnen. Gezien ons tempo hadden we zeker de zege kunnen viseren,maar we hebben spijtig genoeg te vaak pech gekend. Ik vond het samenwerken met de WRT-ingenieurs geweldig, zij hebben echt fantastisch werk geleverd. Zevende finishen is niet slecht, maar zonder problemen hadden we hoger kunnen eindigen.”

De immer enthousiaste Kelvin van der Linde wil vooral de positieve elementen onthouden. “Globaal genomen was dit een fantastische wedstrijd”, benadrukt de Zuid-Afrikaan. “Ik denk echt dat we de beste wagen hadden en waarschijnlijk ook het meest homogene team. Het geluk stond niet aan onze zijde, maar ik onthoud dat Team WRT, ongeacht de discipline, zonder twijfel een team is waar je altijd rekening mee moet houden.”

Arne Schoonvliet zette de tweede tijd neer tijdens de kwalificaties en ook hij gaf zijn visitekaartje af in de wereld van het simracen. “Wat een prachtig avontuur!”, blikt hij terug. “Het resultaat tijdens de trainingen was top, uiteraard, en in de wedstrijd hebben we bewezen dat we het ritme hadden om te winnen. Het lot besliste evenwel anders. Maar ik wil Team WRT bedanken om in ons, in Fabrice en mij, te geloven om hun twee echte rijders te flankeren.”

Bekijk HIER de high-lights van de Virtual 24Hours of Le Mans!

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS