Dakar

Martin van den Brink verzamelt ‘genoeg huiswerk’ in Dakar Rally: "Behalve dag 1 iedere dag in de top tien"

Uitgegeven door Mitchell Koolen • 14 januari 2022 00:14 • Print artikel

"We kunnen niet anders dan tevreden zijn met dit resultaat." Dat zei Martin van den Brink na afloop van de elfde etappe in de Dakar Rally 2022. De mannen van Mammoet Rallysport eindigden als negende. In het algemeen klassement staat Martin keurig zesde.

Dakar 2022


Met nog één klassementsproef voor de boeg is de 51-jarige Harskamper hard op weg om zijn beste eindklassering in de Dakar Rally te behalen. De huidige zesde plaats overtreft de achtste positie van vorig jaar. ,,Ik ben vooral tevreden dat we, op één dag na toen we twaalfde waren, iedere dag in de top tien zijn gefinisht.’’

In de etappe over 346 kilometer rond Bisha hadden Martin van den Brink, Peter Willemsen en Bernard der Kinderen het niet echt eenvoudig. ,,We hadden een probleem met de rechter voorband. Die liep steeds leeg tot 0 bar. We moesten dan snelheid minderen om de band weer op te pompen. Bernard heeft de hele dag niets van de proef gezien. Hij is drie uur lang bezig geweest om de band op te pompen,’’ aldus Martin over de ‘zware dag’ voor Bernard der Kinderen. De ervaren co-piloot is echter wel iets gewend. De 61-jarige truckmonteur uit Oirschot is bezig aan zijn 14e Dakar Rally. Der Kinderen reed eerder onder andere Le Dakar met Hans Stacey, Ales Loprais, Ton van Genugten en Marcel van Vliet. Als teamgenoot van Martin van Brink heeft Bernard deze rally niet erg veel te sleutelen gehad tijdens de etappes. In het bivak bleef de veteraan echter nauw betrokken bij de technische zaken rond de Iveco Powerstar.

‘Verstand gebruiken’
Voor Martin van den Brink was de achtste plaats het maximaal haalbare. In eerste instantie leek de Dakar-expert nog achter zoon Mitchel te finishen. ,,Dat leek inderdaad zo. Mitchel heeft echter een waypoint gemist en krijgt dus straftijd. Voor ons is het prima zo.’’

Dat de Mammoet Rallysport-rijder niet als beste Nederlander eindigt is volgens Martin geen probleem. ,,We moeten ons verstand gebruiken en vrijdag als nummers vijf, zes en zeven op het finish podium staan. Dat is nu vooral van belang. Janus wordt vijfde en de doelstelling was ook top vijf. Ik ben tevreden met mijn beste Dakar uit de geschiedenis. We hebben veel geleerd en weten na de problemen in het begin van de rally wat we moeten doen. Voor dit moment zijn we tevreden. Met team De Rooy zijn we de eerste rijders achter de Kamaz-mannen. Wij weten wat we kunnen verbeteren en hebben voldoende huiswerk voor volgend jaar.’’

De laatste etappe brengt het rallycircus vrijdag op het podium in Jeddah. Op weg naar het slotakkoord wacht de deelnemers nog een proef van 164 kilometer. ,,We moeten ook op die korte proef geconcentreerd blijven. Ieder jaar valt er nog wel iemand uit in de laatste etappe, die vaak wordt onderschat.’’

‘Zwaarste dag voor mij’
Mitchel van den Brink kan de Dakar Rally 2022 ook tevreden afsluiten. De snelle assistent van Petronas Team De Rooy Iveco lijkt aanspraak te maken op een zeer verdienstelijke elfde plaats in het eindklassement. Donderdag moest de jonge trucker wel vol aan de bak. ,,Het was voor mij de zwaarste dag van de rally. We hebben echt serieuze duinen voor de wielen gekregen. We reden in het begin samen met Pascal de Baar en hebben hem later ingehaald. We verloren echter weer tijd met het zoeken naar een waypoint. Dat is niet gelukt. We krijgen daardoor nog een tijdstraf. We eindigen nu als twaalfde. Jammer van dat foutje, verder super lekker gereden. In duinen zagen we m’n vader staan. Hij had even vastgestaan. We zijn tevreden en kijken terug op een mooie dag.’’

Op weg naar de Rode Zee
Vrijdag trekt de karavaan richting de Rode Zee. Op weg van Bisha naar Jeddah is er een verbindingsroute van ruim 500 kilometer. Halverwege wacht de laatste special stage van deze Dakar Rally. Ondanks dat er nog veel zand ligt te wachten zullen de verschillen na 164 kilometer niet heel groot zijn.

 

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS