Autosport Internationaal Toerwagens • Autosport INT Diversen

24H Daytona - Sterke inhaalrace Jeroen Bleekemolen leidt niet tot podium in Daytona: "We kwamen voor de winst"

Uitgegeven door Bart • 1 februari 2021 04:06 • Print artikel

Daytona - Na een vroeg elektronisch probleem als gevolg van een kapot drinksysteem zat de winst van de 24 uur van Daytona er voor Jeroen Bleekemolen niet meer in. De #91-LMP3 Ligier JS P320 van Riley Motorsports was de hele week de snelste in hun klasse geweest, maar het euvel zorgde direct voor een achterstand van 13 ronden. Aan de finish was het verschil met de winnende andere auto van Riley Motorsports 10 ronden, dus zonder pech had de overwinning er zeker ingezeten. Nu restte de vierde plaats.

Jeroen Bleekemolen


Samen met teamgenoten Jim Cox, Austin McCusker en Dylan Murray kwam Bleekemolen voor niets minder dan de overwinning. "Voor mij was het alles of niets", zei Bleekemolen na de race tegenover RaceXpress.nl. "Het podium was leuk geweest, maar we kwamen voor de winst. We waren ook de hele week het snelste team in onze klasse. Tijdens de race was ik ook de snelste coureur op de baan in de LMP3, maar toen hadden we die forse achterstand al opgelopen."

Bleekemolen omschrijft wat er mis ging. "Het was een heel knullig probleem. De pomp van het drinksysteem bleef hangen, waardoor er water in de auto gespoten werd. Een paneeltje werd nat en dat leidde tot een elektronisch probleem. Nadat het team het paneel had vervangen, was er niets meer aan de hand. Ik heb al veel 24 uurs-races gereden, maar nog nooit zo knullig verloren. We wisten dat er nog wel van alles kon gebeuren en we kwamen ook nog in de buurt van het podium, maar op het einde kregen we problemen met de uitlaat. We moesten weer stoppen en verloren nog een paar ronden."



Ondanks de pech keek Bleekemolen terug op een geslaagde 24 uur van Daytona. "Dit is een prachtig evenement, één van de klassiekers in het 24 uurs-racen. Deze telt en hier sta ik altijd graag aan de start. Deze LMP3-auto's gaan 300 km/uur in die bankings en dan nog komt een Montoya of Renger van der Zande je met 340 km/uur voorbij geblazen. We moesten vol aan de bak en het was weer een gave Daytona. Helaas geen overwinning dit jaar. Het had er echt wel ingezeten, de snelheid was gewoon top. In mijn stint van 4 uur was ik continu de snelste op de baan en als ik dat niet was, reed ik op gebruikte banden."

Bleekemolen zal dit jaar nog meer lange afstandsraces voor Riley Motorsports rijden. "Het is een topteam en ze hebben het geweldig voor elkaar. Ze hebben vaak gewonnen en doen altijd mee voor de zege." De volgende race in de agenda is de GT World Challenge America in Sanoma.

Jeroen Bleekemolen

 

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS