Autosport Internationaal Toerwagens • WTCC

Tom Coronel in Japan: "Gewoon fascinerend, kippenvel en een mooie herinnering"

Uitgegeven door Johan Vis • 6 september 2016 16:13 • Print artikel

MOTEGI – “Ik heb wel heel veel plezier gehad, maar helaas geen punten kunnen scoren”, meldde Tom Coronel na afloop van het negende raceweekeinde van het seizoen in het FIA WK Toerwagens (WTCC) op het circuit van Motegi in Japan. Omdat voorafgaand aan de kwalificatie de motor van Coronels ROAL Motorsport-Chevrolet RML Cruze moest worden gewisseld, moest Coronel in de eerste wedstrijd als laatste starten. Vanwege een loszittende slang van de intercooler kwam hij in de kwalificatie vermogen tekort, waardoor Coronel ook in de startopstelling voor de tweede race als laatste vertrok. Uiteindelijk werd hij in de eerste race als 17e geklasseerd, in de tweede race werd hij 14e. “Maar belangrijker is de ervaring om weer in Japan te kunnen racen, het land dat ik altijd nog als mijn tweede vaderland beschouw. Het blijft fantastisch om mee te maken hoe het publiek nog steeds enthousiast voor mij is”, aldus de Gooise coureur.

Tom Coronel

Het probleem dat uiteindelijk de motorwissel noodzakelijk maakte, manifesteerde zich in de eerste vrije training. “De remmen functioneerden niet, waarop ik terugschakelde, maar daardoor draaide de motor een te hoog toerental, en dat betekende het einde van die krachtbron”, zei Coronel. “Het team leverde een fantastische prestatie door binnen twee uur de volledige motor te wisselen. De kwalificatie was dus in feite de ‘shakedown’, de eerste keer dat we met die motor reden, maar helaas bleek de slang van de intercooler niet goed vast te zitten, waardoor ik veel vermogen tekort kwam. Daardoor zaten er geen snelle tijden in en moest ik niet alleen de eerste race van achteraan starten, zoals het reglement bij een motorwissel voorschrijft, maar ook de tweede race, omdat ik gewoon niet voldoende snelheid had.”

In de eerste race startte Coronel voortvarend en kon hij gelijk een aantal plaatsen goedmaken. “Inhalen is niet echt gemakkelijk op dit circuit, maar ik heb toch een paar mooie gevechten gehad. Ik zat lang vast achter Ryo Michigami, de Japanse Honda-rijder, en kwam uiteindelijk achter hem ook als twaalfde over de eindstreep. Na afloop van de race kreeg ik echter nog een tijdstraf van 30 seconden als vervanging van een ‘stop and go penalty’ opgelegd, omdat onze auto in de startopstelling niet op het voorgeschreven tijdstip met vier wielen op de grond stond. Dat was jammer, maar omdat ik toch al niet in de top tien was geëindigd, kost het me gelukkig geen punten.”

In de tweede race probeerde Coronel wederom om het nodige terrein goed te maken, wat met name in de beginfase lukte. “Opnieuw had ik een paar mooie gevechten, dat was de moeite waard. Dit keer kwam ik wel voorbij Michigami, en het was een tijdlang duwen en trekken met Hugo Valente, zoals dat met hem altijd het geval is. Zo kwam ik als 14e aan de finish. Ik heb heel lekker geracet, maar dat leverde jammer genoeg geen punten op. We wisten van tevoren wel dat de Chevrolets het op dit circuit niet echt goed zouden doen en dat bleek ook wel, want in geen van beide races eindigde een Chevrolet in de top tien. Nu richten we ons dus maar op het volgende raceweekeinde op het circuit van Sjanghai. Daar kwalificeerde ik me vorig jaar als tiende en stond ik in de race met de ‘reversed grid’ dus op de pole-position. Het zou mooi zijn als we dat dit jaar kunnen herhalen.”

Coronel blikt als geheel toch positief terug op het weekeinde in Japan. “Dit land blijft gewoon fascinerend en het is fenomenaal om te zien wat mensen allemaal nog van mij weten, omdat ik er natuurlijk jarenlang geracet heb. Ik word overal bij betrokken: handtekeningsessies, officiële ontvangsten, en dan komen de fans met foto’s, kaarten, modelauto’s, fantastisch! Ik heb bijna een flightcase vol aan cadeautjes ontvangen, geweldig om mee te maken hoe enthousiast die mensen ook na zoveel jaar nog steeds zijn. Dat maakt het altijd weer prachtig om hier te rijden. Kippenvel, en een mooie herinnering die ik meeneem.”

Uitslag Openingsrace FIA WTCC Japan:
1. Norbert Michelisz (Hon), 13 r. in 26:07,443,
2. Rob Huff (GBr), op 1,358,
3. Tiago Monteiro (Por), allen Honda Civic WTCC, op 2,173,
4. José María López (Arg), op 3,609,
5. Yvan Muller (Fra), beide Citroën C-Elysée WTCC, op 4,805,
6. Thed Björk (Zwe), Volvo S60 WTCC, op 8,049, en
18. Tom Coronel (Ned), Chevrolet RML Cruze TC1, op 48,691.

Uitslag hoofdrace:
1. Yvan Muller (Fra), 14 r. in 28:03,653,
2. José María López (Arg), beide Citroën C-Elysée WTCC, op 1,045,
3. Tiago Monteiro (Por), Honda Civic WTCC, op 2,561,
4. Mehdi Bennani (Mar), Citroën C-Elysée WTCC, op 3,280,
5. Nestor Girolami (Arg), Volvo S60 WTCC, op 5,204,
6. Tom Chilton (GBr), Citroën C-Elysée WTCC, op 7,638 en
14. Tom Coronel (Ned), Chevrolet RML Cruze TC1, op 31,351.

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS