Autosport NL • Renault Clio Cup

Certainty Racing Team geeft jong talent Joel Affolter de kans: "Heerlijk geracet"

Uitgegeven door Bas Kaligis • 8 oktober 2015 10:12 • Print artikel

ZOLDER – Joël Affolter heeft op het circuit van Zolder een verdienstelijk debuut gemaakt voor Certainty Racing Team. Op het bekende Belgische circuit reed de 18-jarige rookie uit Stompetoren in de Clio Cup Benelux naar een vierde en vijfde plaats. Maurits Sandberg kwam eveneens in actie namens Certainty Racing Team. Hij veroverde een zevende en zesde stek.

Joel Affolter Certainty Racing Team

Na races op Zandvoort, Spa-Francorchamps, Zolder en Assen, deden de coureurs uit de Clio Cup Benelux voor de tweede maal dit seizoen het snelle asfalt van Zolder aan. Joël Affolter verdedigde voor de eerste keer de Certainty-kleuren. En dat deed hij, onder begeleiding van teambaas Dillon Koster, uitstekend.

Jöel Affolter
Affolter begon ooit met karten. Daarin was hij met vier nationale kampioenschappen, een Europese titel en een tweede plek op een WK erg succesvol. Nu probeert Affolter het in de autoracerij. ‘Ik heb onlangs op Assen tijdens de Gamma Racing Day met een Clio 3 voor het eerst deelgenomen aan de Clio Cup Benelux. Dat ging heel lekker’, vertelt Affolter. ‘Blijkbaar heb ik toen een goede indruk achtergelaten bij Dillon Koster. En rijd ik nu met een Clio 4 op Zolder bij Certainty Racing Team.’

Hoewel Affolter nog niet eerder in een Clio 4 en ook nog nooit op Zolder had gereden, deed hij het uitstekend. In de kwalificatie op zaterdag kwam hij tot een vierde tijd. ‘Omdat ik een paar keer ben opgehouden, heb ik niet de piek van mijn banden kunnen benutten. Niettemin zat ik maar een halve seconde van de top af. Daar mag ik best trots op zijn.’

Clio Cup Benelux Certainty Racing

Op zondagmiddag werkten Affolter en zijn collega-coureurs hun eerste race van 30 minuten af. Hij finishte zoals hij startte: vierde. ‘Ik had wel de snelheid om het podium te halen, maar het was gewoon een kwestie van een gebrek aan ervaring. Maar ik heb heerlijk geracet. Het was wel een gevecht met de auto. Een paar keer wilde ik iets meer dan wat de banden aankunnen. Maar het was zeer leerzaam.’

In de tweede heat kwam Affolter als vijfde over de meet. ‘Ik moest vlak na de start bij de eerste bocht uitwijken voor twee andere rijders. Daardoor kwam ik in de grindbak terecht en moest ik helemaal als laatste mijn weg vervolgen. Ik vocht me terug naar plek 5. De snelheid was super. Er had zeker een podium ingezeten’, aldus Affolter, die had genoten van zijn raceweekend. ‘De begeleiding van Dillon Koster hielp enorm. Ik heb dit weekend veel van hem geleerd. Ik wil Dillon, het team en de sponsors TMC en VKV ook heel erg bedanken voor hun goede ondersteuning.’

Certainty Racing Sandberg

Maurits Sandberg
Maurits Sandberg kende, zoals hij dat zelf noemde, geen grandioze kwalificatie. ‘Ik zocht een eigen gaatje, maar dat lukte niet echt. Daardoor kon ik geen toptijd neerzetten’, zo zag hij.

‘Tijdens race 1 op zondagmiddag was het jammer dat ik niet kon aanhaken bij de rijders voor me. De start was niet goed genoeg. Maar ik ging uiteindelijk harder dan op zaterdag en heb vervolgens mijn persoonlijke record op Zolder neergezet. En niet één rondje, maar ik kende meerdere rondjes die goed op snelheid waren. Ik ben uiteindelijk als 7de gefinisht. Dat is prima en we hebben ons weer vermaakt.’

Sandberg, die genoot van het ‘mooie Amerikaans evenement’ op Zolder, wilde in race 2 een beter resultaat. Dat lukte hem. Zo kwam hij nog even in een tweegevechtje met Joël Affolter terecht. Uiteindelijk moest hij zijn jeugdige teamgenoot laten gaan, maar met een 6de stek zette Sandberg zijn gewenste progressie voort.

Volgende wedstrijd
De mannen van Certainty Racing Team komen dit seizoen nog eenmaal in actie voor het Benelux-kampioenschap van de Clio Cup. In het weekend van 17 en 18 oktober is het bekende TT-circuit van Assen het decor voor de seizoensfinale.

Uitslagen races op Zolder – 4 oktober 2015:

Race 1: 1. Niels Langeveld 17 ronden, 2. Melvin de Groot op 0,970 seconde, 3. René Steenmetz op 10,309, 4. Joël Affolter op 12,884, 7. Maurits Sandberg op 36,375.

Race 2: 1. Niels Langeveld 17 ronden, 2. Melvin de Groot op 4,627 seconden, 3. Michael Bleekemolen op 8,597, 5. Joël Affolter op 27,735, 6. Maurits Sandberg op 33,348.

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS