Autosport NL • Radical Cup

Junior Strous wast zelfs Britten de oren: "Supergaaf"

Uitgegeven door Bas Kaligis • 6 juni 2011 07:49 • Print artikel

BRANDS HATCH – Junior Strous heeft vandaag op Brands Hatch twee zeges behaald in het Dutch Radical Championship. Tijdens de tweede manche wist hij in de stromende regen alle 25 Britse Radical SR3’s achter zich te laten, waardoor Strous de gecombineerde UK, European Masters en Nederlandse Radical Cup-race als winnaar afsloot. "Het is superhartstikke gaaf dat ik ook alle Engelsen op hun thuiscircuit heb weten te verslaan", aldus Strous, die het koppel Marc Koster/Bertus Sanders in de Dutch-strijd tweemaal tweede zag worden en Erik Zwart en de equipe Tim van Gog/Marth de Graaf elk eenmaal derde.

Na wedstrijden op Circuit Park Zandvoort en Spa-Fracorchamps togen de rijders van het Dutch Radical Championship dit weekend naar Brands Hatch. Op de bekende Britse Grand Prix-circuit stonden twee manches van elk veertig minuten op het programma.

Bandenspanning
Strous deed het in de kwalificaties al prima. Hij stuurde zijn 280 pk sterke Radical SR3-RS van alle 29 deelnemende teams voor race 1 naar poleposition. Die manche begon hij goed, al kreeg hij gaandeweg bij miezerige omstandigheden steeds meer problemen. "De spanning van mijn banden was veel te laag. Daardoor had ik moeite om de auto op de baan te houden. Ik ben er zes keer bijna afgegleden", stelde Strous, die vijf minuten voor de finish de kop moest afgeven en als vierde algemeen eindigde. Hetgeen overigens wel goed genoeg was voor de winst in het Nederlandse kampioenschap.

Enerverende heat
Het duo Marc Koster/Bertus Sanders eindigde op haar beurt na een bijzonder enerverende heat als vijfde algemeen en achter Strous als tweede in het Dutch Radical Championship. "Ik startte als vierde, had na de eerste bocht een plekje goedgemaakt, waarna ik echter snel in een spin terecht kwam", sipte Marc Koster, die echter vanaf plek 25 aan een prima inhaalrace begon. "Ik knokte me terug, waardoor ik weer netjes derde lag. Het jammere was dat we rond de verplichte pitstop niet goed uitkwamen tijdens een safetycarsituatie. Dat kostte veel plekken. We vielen terug naar P17, maar Bertus rechtte zijn rug en kwam alsnog als vijfde algemeen over de finish."

Knap staaltje sturen
Het jeugdige rijdersduo Tim van Gog/Marth de Graaf kwam op de Engelse baan als 10de algemeen en als 3de Nederlandse equipe over de finish. Dat was een knap staaltje stuurmanskunst, aangezien de voormalige Swift Cup-coureurs als 29ste en laatste moesten aanvangen. "Dat was mijn schuld", zei Van Gog schuldbewust. "Ik reed zaterdag bij het begin van de eerste kwalificatie de pitstraat uit, ging met koude banden op het gas en ging in één keer de hoek om. Ik eindigde in de pitmuur, waardoor de auto beschadigd was en zowel ik als Marth niet meer kon kwalificeren. Dat was erg zuur. Maar we hebben vandaag gelukkig een spectaculaire inhaalrace kunnen rijden. Hartstikke leuk dat je alsnog in de top tien kunt eindigen."

Harde tik
Erik Zwart was de vierde Nederlander. Ook hij had geen race zonder obstakels meegemaakt. "Ik had me als veertiende gekwalificeerd en kon in de beginfase van de heat wat naar voren komen. Maar vervolgens heeft een collega-rijder me hard van achteren aangetikt", baalde Zwart. "Ik ben gespind. Tevens zag ik tot mijn ontzetting dat door die klap mijn startmotor kapot was gegaan. Gelukkig rolde ik op een heuveltje naar beneden en kon ik ietwat tempo maken. Mijn auto startte weer en zo kon ik door. Van achteraan ben ik toch nog teruggekomen tot P15 algemeen."

Race 2
In de verre Engelse namiddag sloten de Radicals het raceweekeinde van Brands Hatch af met een fraaie rit. Op de inmiddels kletsnatte baan had Strous het aanvankelijk niet naar zijn zin. "We hadden een fout gemaakt bij het afplakken van de radiateurs. Gevolg was dat de temperatuur van de motor en de olie veel te snel opliep. Ik was bang dat de boel kapot zou gaan, dus moest het voor de pitstop noodgedwongen rustig aandoen. Door met opzet te short shiften bij het schakelen, niet teveel toeren te maken en bovendien niet op topsnelheid over het rechte end te gaan, gaf ik per rondje veel weg", zag Strous, die tijdens de pitstop het tape liet verwijderen en tevens een aanpassing aan de achtervleugel liet uitvoeren. "Daarna was de Radical super en begon ik aan een mooie inhaalrace. Ik liep per rondje vele seconden in en pakte enkele omlopen voor de finish de kop. Zo zie je maar dat er slechts een heel klein verschil zit tussen drama en glorie", aldus de winnaar. "Ik ben echt heel tevreden. Wat een gaaf weekend."

Regen in een open auto
Ook tijdens de tweede heat kwam het duo Marc Koster/Bertus Sanders tot P2 in het Dutch Radical Championship. Sanders nam dit keer de eerste stint voor zijn rekening. Op de natte en spiegelgladde track vloog hij er in de tweede bocht al vanaf, waardoor Sanders terugviel van startpositie 7 naar P14. "Bertus deed het vervolgens prima, want hij gaf de auto tijdens de pitstop als 8ste over aan mij", zag Koster. "In de tweede helft van de race kon ik nog twee plekjes goedmaken: 6de algemeen en wederom de runner-up in het Nederlandse kampioenschap. Al met al kunnen we tevreden zijn. Je rijdt hier toch tegen een legertje Engelsen die bekend zijn op Brands Hatch. Het is hun thuiscircuit", aldus Koster, die zelf enorm moest wennen aan een regenrace in een open auto. "Ik heb tien jaar lang in toerwagens gereden. Dan heb je bij regen een dakje boven je hoofd. Ik kreeg nu allemaal water in mijn helm en zag soms geen hand voor ogen. Daar moet ik nog even aan wennen."

Supergaaf
Erik Zwart was in heat 2 de derde Nederlander en de nummer elf algemeen. "Het ging best goed. Ik kon me vanaf P15 verbeteren en reed in de slotfase heel hard naar een groep van vijf rijders voor me. Helaas was er aan het eind net niet genoeg tijd meer om die jongens aan te vallen. Anders had er zeker nog meer ingezeten", aldus Zwart. Marth de Graaf en Tim van Gog moesten ook dit keer vanaf achteraan beginnen. De jacht naar voren eindigde dit keer op positie zeventien algemeen en de vierde stek bij de Hollandse krachtmeting. "We zijn ook nu leuk naar voren gekomen, maar het blijft natuurlijk moeilijk als je als 29ste aanvangt", stelde Van Gog na afloop. "Maar het was supergaaf om op deze beroemde baan te racen. Gelukkig hebben we zondag nog iets van het weekend gemaakt. Vandaag hadden we een geslaagd optreden.’’

Uitslagen Dutch Radical Championship, Brands Hatch:
Race 1:
1. Junior Strous 23 ronden in 41:22,816
2. Marc Koster / Bertus Sanders op 11,230 seconden
3. Tim van Gog / Marth de Graaf op 1:02,226
4. Erik Zwart op 1:14,837

Race 2:
1. Junior Strous 22 ronden in 40:33,910
2. Bertus Sanders / Marc Koster op 42,969 seconden
3. Erik Zwart op 1:12,104
4. Marth de Graaf / Tim van Gog op 1 ronde

Intrax Suspension Technology is importeur voor Radical Sportscars voor Nederland, België en Luxemburg

Babe-box

Xtra

COLUMNS