Karting • GK4 Kartseries

Joey van Splunteren geniet van dubbelrol op de kartbaan: "Ik haal er heel veel voldoening uit!”

Uitgegeven door Bas Kaligis • 20 april 2017 18:49 • Print artikel

GENK – Dat hij eerste werd in het dagklassement tijdens de eerste ronde van het GK4-kampioenschap in de Automaat Senior-klasse voelde als vanouds. Misschien wel belangrijker was het feit dat Joey van Splunteren gewoon weer lekker aan het racen is. Dat doet hij in combinatie met zijn coaching- en begeleidingwerk voor zijn jonge teamgenoot Niels Koolen, die met sprongen vooruit gaat. Iets waarvan de 25-jarige Zaandijker, die al een glansrijke loopbaan in de racerij heeft, ook van geniet.

Niels Koolen en Joey van Splunteren

Joey, die in zijn loopbaan al Europees kampioen karten, en nederlands kampioen in de Formule Ford werd, buitte in de eerste meeting van de GK4 in België zijn ervaring en talent uit om, zoals hij al zo vaak deed, op het hoogste treetje van het podium te belanden. Eerste, vierde en eerste in de respectievelijke races, het was genoeg voor de dagzege op het circuit van Mariembourg. “Dat was wel lekker”, blikte Van Splunteren terug. “Ik heb het lekker spannend gehouden. In de race dat ik vierde werd lag ik eerste, maar in de laatste bocht kwamen er toch nog twee langszij. Het was daarna een leuke sprint naar de finish waarin we met z’n vieren op vijftien duizendsten van een seconde van elkaar finishten.”

Het is wat je noemt close racing. Een factor die o zo veel betekent voor Joey, een factor die maakt dat karting voor hem al jarenlang zo leuk is en ook leuk blijft. “Ik sta bovenaan in het kampioenschap en Europees gaat het ook goed (daarin staat hij vierde, red.). Ik heb nu een mooie balans gevonden om iemand te helpen en dat ik zelf ook weer kan rijden.”

Niels Koolen voor zijn leermeetser Joey van Splunteren

Daarmee doelt Joey op Niels Koolen uit Bergeijk. Een fanatieke jongeling die hij helpt bij het ontwikkelen van zijn talent. “Het gaat heel goed”, zegt Van Splunteren. “De laatste race heeft hij weer laten zien dat hij het kan (Zo reed Koolen zelfs in de kopgroep en snelde Niels twee keer naar een keurige achtste plaats, red.). Niels noteerde goede tijden en liet goede inhaalacties zien, liet zien dat hij dat goed kan. Hij reed fantastisch. Alleen jammer van de eerste race. Hij lag derde toen iemand over hem heen vloog waardoor hij uitviel.”

Hoewel Joey nog maar al te graag zelf racet, haalt hij veel voldoening uit de begeleiding van jong talent zoals Koolen. “Ik vind het prachtig iemand te helpen. Dat ik dan ook nog zelf kan rijden… Die combinatie is de mooiste die er is. Tot nu toe gaat het steeds goed, ik blijf ook leren. Ik moet nieuwe mensen leren kennen die in dit kampioenschap om me heen rijden. Ik probeer sowieso altijd kleine dingen op te pikken.”

Het illustreert de passie die de sympathieke Noord-Hollander na al die jaren nog steeds heeft voor zijn sport. “Het blijft gewoon leuk. Het zijn wel megadrukke weekenden zo. Ik moet voor mezelf sleutelen en Niels helpen en tips geven en dan ook nog racen. Ik ben dan continu volgas bezig.”

Zo testte hij in Mariembourg een nieuw chassis van PdB Racing. Een chassis met een ander type buis. Joey: “Ik wilde kijken wat we ermee kunnen. Daarom heb ik het ook tijdens de wedstrijden gebruikt.” Al met al had hij dus veel te doen op de Belgische piste. “Er was geen moment om te rusten. Dat maakte het een best zwaar weekend, maar ik haal er heel veel voldoening uit!”

Joey van Splunteren en Niels Koolen worden gesponsord door: Super B en Athleteshop.

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS