Dakar

Bernhard ten Brinke in Dakar stijl naar derde plaats in Polen "Dat heeft z’n vruchten afgeworpen"

Uitgegeven door Johan Vis • 4 september 2017 15:01 • Print artikel

Met de derde plaats in de Baja Polen heeft Bernhard ten Brinke een sterke comeback gemaakt in de offroad rallysport. In zijn eerste rallyraid sinds 1,5 jaar, ook de eerste samenwerking met navigator Stéphane Prevot, maakte Bernhard het verschil op de slopende tweede dag. “Gezien het sterke startveld had ik niet verwacht hier op het podium te staan. We hebben gekozen om meer strategisch te rijden en dat heeft z’n vruchten afgeworpen.”

Bernhard ten Brinke Dakar

Na een succesvolle test op donderdag met de vers gebouwde rallywagen van Overdrive Racing begon het Nederlands-Belgische duo behoudend aan de proloog op vrijdagavond met een 7e tijd. “Het verschil wordt gemaakt op zaterdag, op de twee klassementsproeven van ieder 220 kilometer”, voorspelde Bernhard ten Brinke.

‘Serieuze klappen te verwerken’
De zaterdag bleek inderdaad een scherprechter van formaat tijdens de 9e ronde van de FIA World Cup voor Cross-Country Rallies. Het parcours over militair oefenterrein kenmerkte zich door een aaneenschakeling van zeer ruige onverharde paden, waar het wemelde van de knipgaten, jumps en doorwadingen. “Echt een loodzwaar parcours, voor de auto maar ook voor ons. We kregen serieuze klappen te verwerken. Foutloos rijden en geconcentreerd blijven is dan een hele uitdaging.”

Ruim 150 km rijden met een scheefstaand wiel door een kromme stuurstang maakte de beproeving nog zwaarder. Dankzij de 4e tijd stegen Bernhard en Stéphane niettemin in het algemeen klassement. ’s Middags gaven Bernhard en Stéphane opnieuw hun visitekaartje af bij de tweede kennismaking met deze monsterproef: als enige equipe verbeterden ze hun tijd.

Doorwading van ruim meter diep
“We hebben zelfs nog een minuut stilgestaan. Na een doorwading van ruim een meter diep sloeg de motor af en duurde het even voordat de auto weer wilde starten.” De snelle tijd zorgde ervoor dat de Nederlands Belgische equipe klom naar de derde plaats in het algemeen klassement, met ruime marge op de nummer vier.

Op de vier korte proeven van vandaag kwam de bronzen klassering niet meer in gevaar. Ook niet omdat het de hele dag ongenadig hard regende. “Ik heb zelden zoveel regen gezien. De omstandigheden waren zo zwaar, dat je alleen maar kon verliezen. We hebben ons verstand gebruikt: doorrijden zonder overmatige risico’s te nemen. Precies zoals je dat in Dakar Rally ook doet.”

Bijzonder was de podiumceremonie, waarbij Bernhard en Stéphane werden geflankeerd door de winnaars: rijder Nasser Al-Attiyah en navigator Matthieu Baumel en de leiders in de World Cup Jakub Przygonski (rijder) met navigator Tom Colsoul (navigator). “Zowel Matthieu als Tom hebben bij mij in de auto gezeten. Ook tijdens de Dakar Rally. Dat gaf wel een bijzonder tintje aan de huldiging.”

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS