Autosport Internationiaal Singleseaters • Autosport INT Diversen

Zege en pech Rinus van Kalmthout MRF Challenge Bahrein en test in LMP2 en Formula V8 3.5

Uitgegeven door Bas Kaligis • 19 november 2017 10:38 • Print artikel

Bahrein - KNAF Talent First-autorensporttalent Rinus van Kalmthout heeft zich bij de openingsronde van de MRF Challenge in Bahrein op meer dan overtuigende wijze kandidaat gesteld voor de titel in dit Indiase formulewagenkampioenschap. De 17-jarige Hoofddorper was bijna voortdurend de snelste rijder van het veld en onderstreepte dit met drie polepositions, twee keer de snelste raceronde, een afgetekende zege, een tweede plaats en een indrukwekkende inhaalrace die uiteindelijk een vierde positie opleverde. Een technisch defect voorkwam een zekere tweede overwinning van de KTF-rijder. “Ondanks de ups en downs was het een goed weekend, maar zonder die pech had er nog meer ingezeten”, blikte Van Kalmthout op zijn fraaie reeks terug.

Rinus van Kalmthout

Nadat KNAF Talent First-autorensporttalent Rinus van Kalmthout vorig jaar al voorzichtig proefde aan de MRF Challenge, heeft de 17-jarige Hoofddorper dit seizoen het volledige Indiase formulewagenkampioenschap op zijn kalender staan. De MRF Challenge is verdeeld over vier evenementen met elk vier races  op circuits in Bahrein, Dubai, Abu Dhabi en India. De circa 230 pk sterke auto’s die vergelijkbaar zijn met Formule 3-bolides worden door de organisatie ingezet en geprepareerd. Diverse jonge coureurs gebruiken deze titelstrijd om in de winter meer ervaring op te doen en zo in 2018 goed voorbereid aan het nieuwe seizoen te beginnen. De MRF Challenge kent daarmee een sterk deelnemersveld en heeft de afgelopen jaren flink in aanzien gewonnen.

De eerste ronde van de MRF Challenge werd dit weekend verreden op het Bahrain International Circuit in Bahrein. In de vrije trainingen had Van Kalmthout met grote wegliggingsproblemen te kampen, wat na afloop veroorzaakt bleek door een groot gat in de diffusor. Na reparatie toonde Van Kalmthout in de kwalificatie meteen zijn ware snelheid door met een voorsprong van bijna een halve seconde op de nummer twee naar de poleposition voor race één en drie te rijden.

De eerste race leek vervolgens een zekere overwinning voor de KTF-rijder op te gaan leveren. Na een goede start reed Van Kalmthout bij zijn achtervolgers weg en zette daarbij tot twee keer toe de snelste raceronde op de klokken. Met nog drie ronden te gaan bedroeg de voorsprong van Van Kalmthout ruim 1,7 seconden, toen de pechduivel toesloeg en zijn auto met problemen aan de elektronica stilviel. De jonge Hoofddorper had daarmee dubbele pech omdat zijn 16de positie tevens zijn startplaats voor race twee betekende. 

Van Kalmthout liet zich echter niet uit het veld slaan en toonde in race twee opnieuw zijn klasse. Na de start koos de KTF-rijder de juiste positie en lag na de eerste ronde al op plaats elf, om na vier ronden op plek zes door te komen. Van Kalmthout overbrugde, ondanks een loszittend stukje voorvleugel, het ontstane gat naar de vijfde plaats om vervolgens ook deze positie te veroveren en op slechts 6,4 seconden van de winnaar de finish te passeren. Omdat een voor hem geëindigde rijder wegens een valse start een tijdstraf kreeg opgelegd, promoveerde Van Kalmthout zelfs naar de vierde positie.

De derde race mocht Van Kalmthout weer van poleposition vertrekken, reed direct bij het veld weg om na tien ronden met een voorsprong van meer dan zeven seconden als winnaar te worden afgevlagd. De KTF-rijder onderstreepte zijn suprematie door voortdurend de snelste raceronde te verbeteren.

Rinus van Kalmthout

Op basis van zijn snelle tijden uit de eerste drie races stond de jonge Nederlander in de afsluitende vierde wedstrijd opnieuw op poleposition. Na een goede start profiteerde Van Kalmthout van de strijd om plek twee en had halverwege de eerste ronde al meer dan een seconde voorsprong. Deze voorsprong werd echter door een safetycarperiode teniet gedaan, waarna de KTF-rijder bij de herstart vanuit de slipstream werd gepasseerd. Een fraaie strijd om plek twee wist Van Kalmthout in zijn voordeel te beslissen, maar de resterende raceafstand was te kort om nog aanspraak te kunnen maken op een tweede overwinning. Met zijn scores van het eerste MRF Challenge-weekend bezet Van Kalmthout in het kampioenschap nu de vierde plaats.

“De snelheid was in alle races super en zonder dat probleem in de eerste wedstrijd had er nog veel meer ingezeten. Met nog twaalf races te gaan is er echter nog volop uitzicht op de titel. Ik heb weer heel veel geleerd en dat komt straks allemaal goed van pas”, aldus een tevreden Van Kalmthout.

Voor Van Kalmthout is de actie in Bahrein nog niet over. Vandaag, zondag 19 november, test de jonge Nederlander in de Jackie Chan DC Racing JOTA Sport Oreca 07S-Gibson LMP2 sportscar, terwijl voor maandag een testdag op het programma staat in de World Series Formula V8 3.5-bolide van Fortec Motorsports. 

Rinus van Kalmthout wordt dit seizoen gesteund door Jumbo en het KNAF Talent First programma.

MEER NIEUWS...

Babe-box

Xtra

COLUMNS